시간의 중요성

시간의 중요성

인간에게 주어진 가장 가치 있는 것이 무엇일까? 이것이 있다는 것은 희망이 있다는 의미이며, 이것이 우리에게 더 이상 주어지지 않는 다는 것은 삶을 마감한다는 것을 의미한다. 누구에게나 공평하게 주어지는 것임에도 불구하고, 어떤 사람은 귀중하고 가치 있게 쓰는 반면, 다른 사람은 무가치하게 낭비하기도 한다. 또, 이것을 무가치하게 낭비하는 사람은 자신의 것을 다른 사람을 위해 쓰게 되고, 타인의 목표를 이루는데 일생을 바치게 한다. 이것은 이미 예상하고 있겠지만 ‘시간’이다.

시간은 우리인간에게 공평하게 주어진 자산이다. 이 세상에 어떠한 가치 있는 것을 주더라도 자신에게 주어진 시간을 사거나 늘릴 수 없다. 우리에게는 그저 일생만큼의 시간이 주어지는 것이다. 우리는 정해진 만큼의 시간을 가지고 있다. 그렇기 때문에 주어진 시간을 좀더 효과적이고 가치 있게 써야만 한다. 시간을 어떻게 활용하느냐에 따라 그 사람의 삶이 충만하고 성공적인 삶이 될 수도 있고, 후회와 회한만이 남는 삶이 될 수도 있다. 벤자민프랭클린은 다음과 같이 이야기 함으로써 시간이 가지는 가치와 중요성에 대해서 이야기를 하였다.

“그대가 인생을 사랑한다면 시간을 낭비하지 마라. 왜냐하면 시간은 곧 인생을 구성하는 재료이니까?”

벤자민프랭클린은 정치, 경제, 저술, 과학분야등 일생에 걸쳐 수 많은 업적을 이룬 사람이다. 누구보다도 시간을 가치 있고 의미 있게 살아간 그는 우리에게 ‘시간은 곧 우리의 인생’이라고 강력하게 이야기를 한다. 시간을 의미 있고 가치 있게 쓴다는 것은 우리의 인생을 의미 있게 살아가는 것을 의미한다.

삶에서 시간을 의미 있게 쓴다고 할 때 흔히 ‘시간을 관리한다’ 라고 이야기를 한다. 이에 대해 ‘변화경영연구소’의 구본형 소장은 ‘우리 인간이 시간을 관리한다는 것은 어불성설이다. 왜냐하면 흘러가는 시간은 인간의 관리나 통제를 벗어나는 고차원적인 것이다’라는 말을 하였으며 그 말에 전적으로 동의한다. 즉, 인간은 시간을 관리할 수 없고, 주어진 시간 안에서 자신의 선택을 관리할 수 있을 뿐이다. 즉, 시간관리의 핵심은 ‘어떠한 선택을 하느냐’는 것이며, 선택에 따라 우리의 삶이 성공적인 삶이 될 수 도, 그렇지 않을 수 도 있다.

우리가 삶을 향유하기 위한 올바른 선택을 하기 위해 반드시 필요한 것은 인생의 사명과 목적을 명확히 하는 것이다. 인생의 사명과 목적을 명확히 하는 것이 중요한 이유는, 목적지가 명확히 정해지지 않은 여행을 상상하면 이해하기가 쉬울 것이다. 목적지가 정해지지 않은 여행에서 무작정 앞으로 빨리 나간다고 해봐야 아무런 의미가 없다. 빨리 가면 빨리 갈수록 더욱 빨리 길을 잃을 뿐이다. 결국 광야한가운데서 길을 잃고 헤매다 어느 이름 모를 곳에서 더 이상 나아갈 기력도 없이 지쳐 쓰러져 버리지 않겠는가? 우리의 삶도 마찬가지다. 정해진 삶의 목적 없이 하루하루 열심히 바쁘게 살아가다 보면 어느 순간 자신이 원치 않는 삶을 살고 있음을 느끼게 되고 인생을 그저 바쁘게만 보냈다라는 후회와 회환만이 남는 삶이 되지 않겠는가? 그렇기 때문에 우리의 삶을 효과적으로 살기 위해서 가장먼저 해야 할 것은 자신의 마음의 소리를 듣는 것이다. ‘내가 정말로 어떠한 삶을 살기를 원하는가?’, ‘모든 것을 제쳐두고라도 반드시 이루고 싶은 것이 무엇인가?’, ‘나의 삶 속에서 가장 가치 있게 여기는 것이 무엇인가?’를 생각하며 자신의 사명과 비전을 정하는 것이 시간을 좀더 효과적이고 의미 있게 사용하는데 있어서 시발점이 된다. 그런데 이렇게 목표를 설정하려고 할 때 생기는 장애 요소가 있다. 그것은 목표를 처음부터 완벽하게 세우려고 하는 데서 비롯된다. 지금까지 목표를 세우지 않고 살아왔다는 것은 목표설정에 대한 훈련이 되어 있지 않음을 의미한다. 훈련이 되지 않은 상태에서는 미숙할 수 밖에 없다. 어떠한 일이든 충분히 훈련이 되어야만 능숙하게 해나갈 수 있는 것처럼 목표를 세움에 있어서도 충분한 훈련이 필요하다. 지금까지 충분한 훈련이 되어있으면 모르겠지만 처음부터 완벽하게 목표를 설정해야 한다는 강박관념을 버리자. 목표를 한번 세워놓았으면 거기에서 끝나는 것이 아니다. 지속적인 수정 보완을 통해 삶의 목적에 좀더 근접하게 되는 것이다.

목표를 가진 사람은 자신의 삶에서 중요한 가치가 무엇인지를 알며, 삶에 우선순위를 정할 수 있다. 세계적인 석학 스티븐코비는 본인의 저서 ‘성공하는 사람들의 7가지 습관’에는 시간을 ‘중요한 것’과 ‘긴급한 것’을 기준으로 4개의 사분면으로 나눈 ‘시간관리 매트릭스’대해 이야기 한다. 시간관리 매트릭스의 1사분면은 ‘긴급하고 중요한 것’, 2사분면은 ‘중요한 것’, 3사분면은 ‘긴급하지만 중요하지 않은 것’, 4사분면은 ‘긴급하지도 중요하지도 않은 것’으로 나누는데 이중 1사분면은 ‘고객과의 미팅’, ‘지금 끝내야 하는 업무’등 지금 즉시 처리해야 할 중요한 것을 말하며, 3사분면은 ‘직장동료와 잡담하는 일’, ‘메신저로 대화하기’와 같이 왠지 지금 즉시 해야 할 것 같지만 사실은 나중에 해도 되는 속임수의 영역이고, 4사분면은 ‘과도한 TV시청’, ‘3차 이상 가는 과도한 회식’, ‘불필요한 웹 서핑’등과 같이 과도하거나 시간을 낭비하는 영역이다. 안타깝게도 대부분의 사람들이 이런 부분에 시간을 투자 하느라 정작 중요한 2사분면의 일인 ‘자기계발’, ‘독서’, ‘건강을 위한 운동’등과 같이 당장 눈에 보이는 것은 없지만 장기적으로는 개인의 역량을 키우기 위해 반드시 필요한 것에 시간 투자를 하지 못한다는 것이다. 2사분면이 중요한 이유는 2사분면의 일을 소흘하게 될 경우에 무엇보다도 긴급하고 중요한 문제로 발전하게 되기 때문이라고 한다. 예를 들면 1사분면에 있는 현재의 업무에 급급해서 2사분면의 ‘자기계발’에 신경을 쓰지 못하면, 더욱 발전하기 위한 역량을 키우지 못하게 되어 결국 회사에서 도태되고 구조조정 되는 상황이 발생하게 되는데, 이는 그 무엇보다도 긴급하면서 중요한 상황에 빠지게 됨을 의미한다. 시간관리의 중요한 포인트는 바로 2사분면과 1사분면의 일에 시간을 투자하는 것이며, ‘7Habits’에서 이것을 ‘가로선 위에 서기’ 라고 한다.

시간관리에서 중요한 것은 ‘가로선 위’의 일들에 우리의 시간을 투자하는 것이다. 가로선 위에 선다는 것은 지금까지 해오던 나쁜 습관을 포기함을 의미한다. 예를 들면 기존에 과도하게 TV시청을 하였다면, 좀더 TV시청시간을 줄이고 그 시간에 보다 생산적인 일에 투자하고, 다른 사람의 업무까지 해내느라 바빴다면, 그것을 위임 함으로서 보다 중요한 일에 시간을 투자하는 것이다. 많은 사람들이 시간관리에 대해 이야기를 하면 ‘남는 시간’을 활용해 무언가를 하겠다는 생각을 하는데, 요즘같이 바쁜 시대에 ‘남는 시간’이란 존재하지 않는다. 시간관리는 ‘남는 시간’에 중요한 일을 하는 것이 아니라, 스케줄을 작성할 때 중요한 것에 초점을 맞추어 중요한 것을 먼저 하고, 남는 시간에 그 외의 일을 하는 것이다. 또, 시간을 계획함에 있어서 정기적으로 시간을 내는 것 또한 중요하다. 이때, 생각해야 할 것은 정말로 시간을 낼 수 있는 시간인가를 생각하는 것이다. 예를 들면 ‘퇴근 후에 매일 집 근처의 헬스장에서 운동을 하겠다.’라는 목표를 정해놓았다고 가정해보자 과연 이러한 실천계획을 지킬 가능성이 얼마나 될까? 대부분의 사람들은 이렇게 실천계획을 세워놓는 경우가 많은데, 실제로는 지키기가 쉽지 않다. 왜냐하면, 회식이 있는 날이나. 친구들과 약속이 있어서 술이라도 몇 잔 한다면 그러한 상태에서 계획을 지킬 가능성은 거의 없다. 이렇게 계획이 하루 이틀 미루다 보면 어느 순간엔가 계획은 유야무야 되고 기존의 좋지 않는 습관으로 돌아가 버리고 만다. 그렇다면, 이렇게 계획이 흐지부지 되지 않고 지켜지기 위해서 할 수 있는 것은 없을까? 이에 대해 구본형 소장은 자신의 강연에서 ‘자신만을 위한 황금시간’을 만들라고 조언한다. 황금시간은 누구에게도 방해 받지 않는 오로지 자신에게 집중할 수 있는 시간을 의미한다. 어떤 사람은 그러한 황금시간이 새벽시간일 수도 있고, 퇴근 시간 이후 한 시간 일 수 도 있다고 한다. 물론 잠자기 전일 수도 있고 그것은 사람마다 다를 수 있는데, 중요한 것은 이러한 시간에 대해 숙고하고 자신의 황금시간을 찾는 것이다. 그리고 자신의 황금시간을 찾았다면 그 시간만은 어느 누구에게도 방해 받지 않고 자신의 목표를 위해 집중하는 시간이 되어야 한다.

정리하자면, 시간은 우리의 삶에서 가장 귀하고 소중한 자산이다. 이러한 시간을 효과적으로 사용하는 사람은 자신이 원하는 것을 하는데 더욱더 많은 시간을 투자할 수 있게 된다. 이렇게 시간을 효과적으로 사용하기 위해서는 반드시 목표를 설정하여 본인이 진심으로 원하는 것이 무엇인지를 알고, 시간에 대한 우선순위를 정하되, 자신만의 황금시간을 찾아서 필요한 자기계발에 집중하여 역량을 계발하는 것이 중요하다. 개인의 역량이 커지면 영향력은 더욱 커지게 되고, 이것은 개인의 자아실현을 이루는데 견인차가 되어 성공적이고 여유로운 삶을 살 수 있게 된다.

시간은 무엇보다 값진 자산이다 이러한 시간을 어떻게 사용하느냐에 따라 우리의 삶의 종착역은 많은 부분 달라지게 된다.

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